Sięgnąć gwiazd – Jessica Watkins, pierwsza czarnoskóra kobieta w załodze Międzynarodowej Stacji Kosmicznej

Inspirujące kobiety są wokół nas. Spotkamy je w życiu codziennym. Mogą to być przyjaciółki, koleżanki z pracy, dziewczyny z pasją, nasze mamy i bohaterki (nie)zwykłych dni. A coraz częściej wizerunek mądrych, pracowitych, utalentowanych kobiet promowany jest w mediach społecznościowych i Internecie, takich jak Jessica Watkins.

 

Historia Watkins rozpoczyna się w Maryland, gdzie urodziła się i wychowała. Swoją karierę naukową zaczęła od uzyskania tytułu licencjatki z nauk geologicznych i środowiskowych na Uniwersytecie Stanford, a następnie zapracowała na doktorat w tym samym kierunku na Uniwersytecie Kalifornijskim w Los Angeles. Jej badania koncentrowały się głównie na mechanizmach osadzania osuwisk na Marsie i Ziemi, w tym na wpływie aktywności wody. Podczas pierwszego roku studiów młoda Jessica zapragnęła rozpocząć karierę sportową i dołączyła w tym czasie do uniwersyteckiej drużyny rugby, w której została przez kolejne cztery lata. Szybko stała się członkinią kadry mistrzowskiej. Oprócz kariery naukowej, w której Watkins rozwija się zawodowo, może również pochwalić się osiągnięciami sportowymi – jest byłą zawodniczką amerykańskiej reprezentacji kobiet w rugby i grała w USA Eagles, zajmując z drużyną trzecie miejsce w 2009 roku w Rugby World Cup Sevens. 

Wszechstronnie uzdolniona z licznymi zainteresowaniami i sukcesami na koncie – Jessica Watkins nadal się nie zatrzymuje. W ostatnich dniach agencja NASA ogłosiła, że Watkins poleci w kwietniu w 2022 roku na stację kosmiczną wraz z trzema innymi astronautami – Kjellem Lindgrenem, Robertem Hinesem oraz Samanthą Cristoforetti z Europejskiej Agencji Kosmicznej. Chociaż Jessica dołączyła do NASA już cztery lata temu, to miałaby to być jej pierwsza tego typu misja. Od dawna przygotowywała się do udziału w takim projekcie, a teraz może w końcu spełnić swoje marzenie. Jak przyznała w jednym z wywiadów:

Chciałabym pokazać młodym ludziom, głównie czarnoskórym dziewczętom, że nie ma rzeczy niemożliwych.

Dodała również:

Dla mnie to było naprawdę ważne, więc jeśli mogę się do tego przyczynić w jakiś sposób, to zdecydowanie warto.

Dotychczas Watkins była częścią załogi podczas jednej misji – NEEMO 23 w 2019 roku, w trakcie której testowano technologie i cele eksploracji Księżyca na dnie morskim, jednak swoją przygodę z NASA rozpoczęła jako stażystka. Zajmowała różne stanowiska, była członkinią zespołu naukowego łazika Mars Science Laboratory. W 2020 roku Jessica Watkins dołączyła do programu Artemis, którego celem jest powrót ludzi na Księżyc. W przyszłym roku Watkins ma wystartować jako pierwsza czarnoskóra kobieta w misji SpaceX Crew-4. Astronauci wyruszą rakietą SpaceX Falcon, po czym spędzą pół roku w laboratorium mikrograwitacyjnym ISS, prowadząc badania naukowe. 

Historia Watkins pokazuje, że do osiągnięcia sukcesu potrzebna jest determinacja, skupienie na własnych celach i motywacja do nieustannego działania. Nie możemy nigdy się poddawać, jeżeli chcemy dogonić swoje marzenia. I dosięgnąć naszych własnych gwiazd.