Mikołajki dookoła świata

6 grudnia obchodzone są Mikołajki. Jest to tradycyjna nazwa obrzędu ku czci świętego Mikołaja, biskupa Miry – patrona ubogich, dzieci oraz rolników. Niegdyś w Polsce ten dzień uważany był za chrześcijańskie święto i był wolny od pracy. Dziś jest to zwyczaj obdarowywania się prezentami na całym świecie. 

Święty Mikołaj to prawdziwa postać biskupa, który zasłynął ze swojej empatii do ludzi biednych i chorych. Natomiast znany wszystkim wizerunek miłego staruszka z długą, siwą brodą w czerwonym stroju, który przez komin dostaje się do domów i zostawia dzieciom prezenty… został rozpowszechniony dzięki reklamie Coca-Coli z 1930 roku. W Polsce grzeczne dzieci otrzymują prezenty od Mikołaja, mieszkańca tajemniczej Laponii, do którego zawzięcie co roku piszą listy. A jak Mikołajki obchodzone są w innych krajach? 

Na Słowacji i w Czechach Mikołaj pojawia się w towarzystwie Anioła i Diabła, którzy oceniają, czy dziecko było grzeczne i zasłużyło na prezent, czy też nie. Jeśli sprawiało wiele problemów, w zamian za złe zachowanie otrzymuje ziemniaków. Ponadto mieszkańcy tych krajów wystawiają buty lub skarpety na parapecie okna, a na drugi dzień znajdują w nich drobne prezenty i słodycze. 

Do Holandii Mikołaj przypływa na łodzi w gronie licznych pomocników zwanych Czarnymi Piotrusiami.  Jest ubrany w szaty biskupie i odwiedza każde miasteczko w towarzystwie białego konia. Dla Holendrów jest to bardzo ważne święto pełne magii i tradycji. Dzieci śpiewają piosenkę pt. „Przybywa parostatek” i z przejęciem czekają na werdykt Mikołaja, czy w tym roku zasłużyły na prezent. 

Włosi posiadają kobiecą wersję świętego Mikołaja pod postacią wiedźmy Befany, która odwiedza wszystkie włoskie domy. Befana to staruszka ubrana w stare szaty, latająca na miotle. Jej przychylność można zyskać, pozostawiając w domu mandarynki i kieliszek wina. 

W Niemczech w przeddzień grudniowego święta dzieci zostawiają za drzwiami buty w nadziei, że na drugi dzień znajdą w nich złote (czekoladowe) monety. Jeśli któreś dziecko sprawiało problemy, może odnaleźć w bucie rózgę. Mikołaj w Niemczech jest patronem wszystkich uczniów i według tradycji pojawia się w szkołach wraz z ubranym na czarno Kampusem – osobistym doradcą, w sprawie prezentów.

Na Islandii zamiennikiem najpopularniejszego świętego są Trolle zwane Jólasveinar. Odwiedzają one domy przez 13 dni przed Bożym Narodzeniem, codziennie zostawiając dzieciom słodkie upominki. Według legendy niegdyś niegrzeczne dzieci były pożerane przez straszne Trolle, ale z biegiem lat i ilością ciasteczek zostawionych specjalnie dla nich przez dzieci, stały się zdecydowanie łagodniejsze. 

Fascynacja państwami zachodnimi i ich kulturą w Chinach sprawiła, że Chińczycy przejęli liczne święta i tradycje. To dla nich idealna okazja do wielkich zakupów, odwiedzania galerii handlowych i restauracji, w których otacza ich klimat zbliżających się świąt. Mikołaj w Chinach nazywany jest Świątecznym Starcem. Można zobaczyć go w galeriach, jak obdarowuje najmłodszych licznymi prezentami. 

Do Stanów Zjednoczonych Mikołaj przylatuje w nocy z 24 na 25 grudnia. To właśnie Amerykanie nadali świętemu Mikołajowi obecny wygląd. Czerwony strój, długą brodę oraz sanie zaprzęgnięte w renifery. USA słynie również z licznych filmów i bajek rozpowszechniających wizerunek Mikołaja czy elfów jak np. „ Rudolf Czerwononosy Renifer”, „Jak Grinch ukradł święta”, „Ekspres polarny” i wiele wiele innych. 

Warto zauważyć, że we wszystkich krajach częścią wspólną mikołajkowych świąt jest motyw obdarowywania się prezentami. Pamiętajmy o tym, by nie tylko w Mikołajki, ale przez cały rok sprawiać radość swoim najbliższym. Czasami najdrogocenniejszym prezentem jest uśmiech, miłe słowo oraz chwile spędzone w gronie najbliższych. 

Wiktoria Sudoł